Absa Cape Epic, les équipes à surveiller

Karl Platt and Urs Huber overall winners of the 2016 Absa Cape Epic Mountain Bike stage race from Boschendal in Stellenbosch to Meerendal Wine Estate in Durbanville, South Africa on the 20th March 2016 Photo by Sam Clark/Cape Epic/SPORTZPICS PLEASE ENSURE THE APPROPRIATE CREDIT IS GIVEN TO THE PHOTOGRAPHER AND SPORTZPICS ALONG WITH THE ABSA CAPE EPIC ace2016

Il y aura du très beau monde cette année encore à la Cape Epic pour tenter de s’imposer et prendre le relais du duo Platt / Huber chez les hommes et Lüthi / Langvad chez les femmes. Nous serons sur place cette année pour suivre cette course mythique !

Le duo Platt / Huber (team Bulls) tentera de rééditer son succès de 2016, Hynek et Lakata (team Topeak Ergon) seront à surveiller, tout comme Christoph Sauser et Kulhavy (Invested Songo Specialized), le premier étant déjà vainqueur 5 fois déjà ( avec à son actif,36 victoires d’étapes en 11 participations !), Schurter /Stirnemann  Scott SRAM MTB Racing) seront sur les rangs bien sûr, mais aussi les italiens Porro (champion d’Italie) et, initialement Ferrero, mais ce dernier a déclaré forfait aujourd’hui site à une mauvaise chute il y a peu. C’est Alexey Medvedev qui devrait le replacer (Trek Selle San Marco). Dans le team Cannondale Factory Racing, Fumic et Avancini seront de la partie également.
Cette année voit également un nombre de teams « supports » record, au nombre de 7 qui auront pour tâche de venir épauler les champions si besoin lors des étapes. Loin de n’être « que » des jokers, ces pilotes auront leur mot à dire, voire seront capables de créer la surprise, tout au moins sur certaine étapes, ou à l’arrivée, qui sait ?

Chez les dames, Ariane Lüthi roulera avec Adelheid Morath (Spur) après avoir remporté l’épreuve les trois dernières années avec Annika Langvad. Sabine Spitz fera équipe avec la multiple championne d’Afrique du Sud Robyn de Groot (Ascendis Health). La championne Olympique en titre, Jenny Rissveds quant à elle sera en duo mixte et Thomas Frischknecht (Scott-SRAM MTB Racing).

Et parce que la Cape Epic n’est pas seulement, et loin de là, une course de pilotes professionnels, nous suivrons aussi cette année un duo d’amateurs en catégorie mixte. Plus de détails à venir demain…!

La course : 
L’Absa Cape Epic débutera ce dimanche par le prologue à Meerendal Wine Estate pour « seulement » 26 km avec 750 de D+ avant de partir pour 8 jours de course avec un total de 691 km pour 15400 de D+ tout de même.

Les étapes sont regroupées sur 3 zones :

les étapes 1 et 2 autour de Hermanus

les étapes 3 et 4 autour de Greyton

les étapes 5 et 6 autour de Oak Valley

la dernière étape emmènera les équipages vers Val de Vie, plus au Nord, vers la ville de Paarl pour le finish.

A noter que les étapes 1 et 2 sont annoncées comme les plus dures, tant physiquement que techniquement,même si la palme (sur le papier) revient à l’étape 6, avec 103 km et 2750 de D+.

Toutes les infos sur l’Absa Cape Epic : ICI